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食べるお花たち
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2月のミカコラム(ビオラのお話)

1か月ぶりのミカコラムです(^^)
コラムを書いたからか…注文がいつもよりも増えました、ありがとうございます。
お話ししたいことは沢山あるのに文章を書くのは苦手です。
1か月の間、何を書こうかずっと考えていました(笑)
今日は、エディブルフラワーの中でも定番で使いやすく色数の多いビオラを紹介したいと思います。

ビオラはパンジーと似てますが、その違いは…
一般的には花の直径が5センチより小さければビオラ、大きければパンジーと呼ばれます。(例外もあります。)

早くて8月お盆を過ぎて種を蒔き、10月下旬には咲き始めるビオラは秋から春5月まで長く咲き続け冬の間もお皿の上を彩ってくれます。

たくさんの色や顔(に見える👀)の中で私のベスト3は

    

そのままでもかわいくて、花びらだけ使っても色の違いを楽しめます(^^)

今日はビオラの生産のことも少しお話しします♪

まずは種まき。ただ種を蒔くだけだと思っている人も多いかもしれません。
安定した生産のために、たくさんのビオラを一気に育てるので、種まき専用の土、種まき専用のセルトレイを使います。

発芽するまでの間は、実は栄養はそんなに必要ありません。栄養が少なく、保水効果の高い専用の新品の土がベストです。赤ちゃんなので、デリケートなんです。

ビオラの種は、ゴマよりも小さな種です。1マスに1粒ずつ蒔きます。
とても小さな種なので、蒔いた後に土をかけたら、その後は水やりで種が流れないように霧吹きで水やりをします。
発芽には湿度と適温が必要です。乾かないように霧吹きで水やりを続けます。
20度前後で1週間ほどで発芽します。25度近くなると発芽しないので日陰がいいでしょう。

近年、異常気象も続き、例年よりも暑かったり、雨ばかり続いたり…この時期は気が気でないです(汗)
どこの生産者さんもきっと同じような心境だと思います。

 

写真は、3週間目くらいのものです。

蒔いてから1ヶ月程で根が回るので、ポットに植え替えます。
あとは暑さが完全に引いて寒さを迎える前の10月下旬辺りから地植えをするか、根の様子を見てポットや鉢の大きいものに植え替えたりして春まで管理します。

毎年生産していても、種まき→発芽→育苗→最初の花が咲いたときには大きな感動と、安心感があります。
こうしてようやくエディブルフラワーの収穫が始まります。

水やりにも加減が必要です。ただ水をあげてるわけではありませんよ。
ポットや鉢の水やりは暖かい時は、たっぷりと。
でも、寒くてなかなか乾かない時期は2、3日あげなかったりします!

加湿は、病気の素なんです。地植えはほとんど水やりをしなくてもいいくらいです。
ちょっと元気がなかったり天気がいい日が続いたら水やりをします。

蒸れないように手入れをしたり、常に新鮮な花を咲かせて収穫するためには毎日チェックして管理します。
読んでいるだけだと簡単そうかもしれませんが、きれいなエディブルフラワーを守るために日々頑張っています。

どんなに大事に手間暇かけて生産していても、天気予報を見忘れたり、気象対策が遅くなったりすると、
昨日まで元気だったエディブルフラワーたちが次々と弱っていくこともあります。
自然と向き合うのが農業なんだと実感しますね。
(朝が苦手な私は、前日の天気予報チェックはかかせません(笑))

私がこうして愛情込めて育てたエディブルフラワーの苗も、いよいよ春から販売します。

エディブルフラワー用として生育した苗なのでキッチンの窓際や、お庭やベランダでかわいがってくださいね。

販売日が決まったらお知らせしますね!

 

エディブルフラワーの中でも定番だからこそ奥の深いビオラ…

まずは花びらを1枚外して食べてみてください。レタスのような淡白な味で何にでも合います!

そして、次は丸ごと。

……!花の香りが中心からします。感じて頂けましたか?

私的にはシナモンっぽいような味ですが、みなさんはどう感じるでしょうか?

味わったことのない花の香りと味を感じてみてください。

たまに自分でお菓子を作ってみることもあります。
プロのお菓子には適いませんが、自分で育てたエディブルフラワーで作るお菓子は
ついつい「見てん!かわいかろ~」と家族に見せてしまいます♪

このクッキーは花が焦げないように160〜170度で20分くらい焼きました。
何度もオーブンを開けて焦げないか様子を見てしまいます…心配性の私は5回以上は開けてしまいます(^_^;)
キレイに焼き上がると、クッキーがより一層美味しく感じますね(^^)
ビオラの中心のところは食べると花の味がしますよ。

ビオラのクッキー作ってみてくださいね♪

また次回…ミカでした(^^)

…ミカさんのエディブルフラワーも、こちらからご購入頂けます☆

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